Kibrahacha – een gele wereld

This post is also available in: Engels, Papiamentu.

Na een paar dagen vallen de bloemen van de boom en dienen als voedsel voor tal van dieren.

Zware regenval midden april. Nog geen week later beginnen alle Kibrahachabomen in het gebied waar de regen viel, hun magische tentoonstelling. Een gele extravagante massa aan bloemen, een oase in het droge en grijze bos (mondi). Vloeibaar goud voor alle nectareters, zoals kolibries, suikerdiefjes, troepialen, bijen, wespen en andere zoetekauwen. En een visuele expressie van kleur waar we alleen maar met verbazing naar kunnen kijken. En het duurt allemaal niet meer dan een paar dagen.

Het is echter ook aan te raden om naar beneden te kijken naar het prachtige tapijt van gouden bloemen op de grond, waar ze een tweede leven leiden, als voedsel voor mieren, hagedissen, cottontails en zelfs het inheemse en endemische witstaarthert.

De Kibrahacha (Tabebuia Billbergii) is een zeer populaire boom op het eiland Curaçao vanwege de kortstondige maar overweldigende bloei. De naam Kibrahacha is de lokale Papiamentse-naam voor ‘bijl breker’, omdat het hout van de boom zo hard zou zijn dat een bijl erop zou

Een schatkamer midden in de droge mondi. Alle foto’s Michelle Pors-da Costa Gomez

breken. Omdat de lokale Yellow Poui, zoals de boom vaak in het Engels wordt genoemd, overwegend alleen in de eerste helft van het jaar bloeit met korte bloei uitbarstingen, en meestal niet meer dan één keer per jaar bloeit, zijn er niet-inheemse Yellow Poui-bomen geïntroduceerd in de landschapsarchitectuur langs straten en in parken. Deze kunnen worden herkend als de bomen die tegelijkertijd bloemen en bladeren hebben.

Lokale Kibrahacha bomen zijn volledig kaal in het droge seizoen en hebben alleen (!) het begin van bloemknoppen aan het einde van de takjes. En dit is het geheim achter de snelheid waarmee deze bomen zo immens snel kunnen bloeien na een stevige regenbui. De bloemknoppen bevinden zich in een soort slaapmodus, wachtend op de regens die de boom de noodzakelijke duw geven om op volle kracht aan de ontwikkeling van de bloemen te beginnen. En dan investeert de boom veel energie in het produceren van de volgende generatie door middel van de felgekleurde bloemen en het zaad. Alleen als het blijft regenen, investeert de plant ook in bladeren. Als de regen stopt, gaat de boom terug naar de slaapstand totdat het regenseizoen begint en er energie aan de ontwikkeling van bladeren kan worden besteed. Omdat de meeste bloemknoppen al eerder in het jaar zijn ontwikkeld tot bloemen, zal een bloei-explosie zoals tijdens de bloeiperiode in de ‘lente’ niet meer voorkomen totdat de nieuwe bloemknoppen zich hebben ontwikkeld.

Het is ‘slimme’ zet om in het droge seizoen te bloeien. Daarmee vormen deze bomen letterlijk de gouden oase van nectar in een droge woestijnachtige situatie op het eiland, waardoor alle noodzakelijke bestuivers naar de boom zullen trekken. Er is gewoon weinig concurrentie met andere planten.

De bomen zijn nu overladen met bloemen.

Michelle da Costa Gomez

About Michelle da Costa Gomez