Ken uw Fauna: Vogels – Bigua Aalscholver (Phalacrocorax brasilianus)

This post is also available in: Engels, Papiamentu.

Aalscholver droogt zijn vleugels in de zon.

Aalscholver droogt zijn vleugels in de zon.

Rij je wel eens in de vroege ochtenduren of late middaguren langs de waterzuiveringsinstallatie van Klein Hofje dan zie je daar wel eens zwarte vogels zitten, die op het randje van de bakken met hun vleugels uitgespreid in het zonnetje zitten. Dit zijn aalscholvers. Ook op kustlocaties zijn deze vogels te aanschouwen, zoals regelmatig bij het Seaquarium.
Deze ongeveer 60 centimeter lange vogel is geheel donker, bijna zwart van kleur. Het opvallende zijn de lange nek en lange staart. Mocht je de kans krijgen een van deze vogels een keer ‘diep in de ogen’ te kijken dan zie je dat de ogen groen zijn. De zwarte poten lijken op die van eenden, maar hebben drie flappen tussen de tenen, in tegenstelling tot eenden die er maar twee hebben. De snavels hebben een scherpe haak en een gele snavelaanzet. Achter de snavel is meestal een witte streep te zien op de kop.

 

Zwemmende Aalscholver

Zwemmende Aalscholver

De Deklá komt in Zuid en Midden Amerika voor en ook op de meeste Caribische eilanden. De  soort komt praktisch het gehele jaar door voor op Aruba, Bonaire en Curaçao maar broedt alleen op Aruba, en niet op de andere twee eilanden. De dieren zijn niet alleen zeer goede vliegers, ze kunnen ook fantastisch zwemmen, een geinig gezicht om te zien omdat ze daarbij alleen de kop en nek boven het water laten uitsteken terwijl ze met een redelijke snelheid vooruit gaan. Ook het duiken doen de dieren op spectaculaire wijze waarbij ze zodanig gestroomlijnd zijn dat er nauwelijks waterverplaatsing plaats vindt als ze de zee induiken om vissen te vangen. Ze kunnen behoorlijk lang onder water blijven.

Op Curaçao zijn ze op verschillende locaties te observeren terwijl ze op zoek zijn naar voedsel. Binnenwateren zoals Spaanse Water en Santa Martha zijn ideale vis locaties voor de dieren, maar ook in het Schottegat zijn ze weleens te zien. Ondanks de vervuiling van het water in deze baai. Ze eten allerlei vissen, maar de meest bizarre is toch wel de enigszins beruchte Schorpioenvis. Deze vis, waar zwemmers niet graag op gaan staan vanwege de giftige stekels die het dier op zijn rug heeft, leeft op de zeebodem. Desondanks wordt hij ook wel eens gesnaaid door een Aalscholver.

Michelle da Costa Gomez

About Michelle da Costa Gomez