Een vreemde, maar zeer bijzondere ontmoeting

This post is also available in: Engels.

Snorkelend naar de tugboat. Een van de groepsleiders van Accretio geeft het goede voorbeeld ...

Snorkelend naar de tugboat. Een van de groepsleiders van Accretio geeft het goede voorbeeld …

Met een flinke plons doken we de zee in. Het doel van de dag: de onderwaterwereld rondom een enkele tientallen jaren geleden gezonken sleepbootje aan een nader onderzoek onderwerpen. Deze locatie, in de zuidoostelijke hoek van de Caracasbaai op Curaçao, is een populaire snorkel- en duikplek. Een perfect gebiedje voor een observatie-expeditie met de jongeren van Accretio, de ‘rebound’-stichting waar ik al een tijdje op structurele basis mee samenwerk.

Plotseling werd ik aan mijn arm getrokken door een opgewonden jongere, die al spetterend en met grote ogen vertelde: “kijk, een gek beest in het water! Is het gevaarlijk? Ik zwom naar de aangewezen plek toe, en wat ik daar aantrof had ik nog nooit eerder gezien. Een transparant, langgerekt gelatine-achtig ‘ding’ van ongeveer 1.5 meter lang en met een doorsnede van zo’n 25 centimeter. De buitenste laag leek op een netjes opgewonden ketting van kleine lila-paars gekleurde kraaltjes. Duizenden. “Neem maar geen risico, guys. Raak dit ‘ding’ maar niet aan. Ik weet niet wat het is, maar laten we niet uitsluiten dat het om een kwal-achtig beest gaat”.

Ik maakte wat film-opnames van het ‘ding’ (kijk hieronder voor het resultaat) en we lieten het verder met rust.

Thysanoteuthis rhombus. Historische tekening van Comingio Merculiano (1845–1915) in Jatta Giuseppe.

Thysanoteuthis rhombus. Historische tekening van Comingio Merculiano (1845–1915) in Jatta Giuseppe.

Thuisgekomen zocht ik in de literatuur in onze bibliotheek om het ‘ding’ van een naam te voorzien, nieuwsgierig dat ik ben en mijzelf dwing te blijven, maar zonder resultaat. Er bestaan inderdaad diverse soorten lintvormige Cnidaria, maar geen van deze lijkt op hetgeen we tegen waren gekomen.
En toen kwam ik op een obscure website terecht, waar exact dezelfde vraag werd gesteld die ons ook bezig hield: wat is het? Antwoord: … wellicht een pakket met eieren! Met deze nieuwe ‘hint’ paste ik mijn zoek-algoritme aan, en vond toen vrij snel het antwoord op het mysterie: inderdaad, het ‘ding’ bleek een ei-pakket te zijn van een oceanische pijlinktvis, de ‘diamondback squid‘, oftewel de Thysanoteuthis rhombus. Deze soort komt wereldwijd in tropische en sub-tropische wateren voor, kan een lengte ontwikkelen van een meter, met een gewicht van zo’n 25 kilogram.
Al de kleine paarse kraaltjes bleken separate eieren te zijn, waarin minuscule baby-pijlinkvisjes bezig waren zichzelf te ontwikkelen. Als ik dat had geweten op het moment van de ontmoeting, dan had ik er nog veel beter naar gekeken. Het is duidelijk dat deze eieren-massa ons geen schade kon berokkenen, het tegendeel is eerder waar. Het is misschien maar goed dat deze prachtige eieren-massa op een gevaarlijke kwal lijkt. Op deze manier hebben de baby-pijlinktvisjes misschien een wat grotere kans om volwassen te worden!

 

Leon Pors

About Leon Pors