De natuur, een prachtige rode draad

This post is also available in: Engels.

Wandeling in het natuurgebied van Jan Thiel.

Wandeling in het natuurgebied van Jan Thiel.

Al met al wordt het me steeds meer duidelijk hoe de natuur als rode draad kan fungeren voor veel verschillende doeleinden. Een prachtig voorbeeld daarvan is een project van Stichting Accretio, die zich bezighoudt met projecten gericht op jongeren met gedragsproblemen. Door middel van allerlei uiteenlopende activiteiten helpen ze jongeren hun leven weer op de rails te krijgen. Curaçao Footprint Foundation werkt momenteel aan een deelproject waarbij gedragsverandering met behulp van de natuur centraal staat. De natuur van het eiland is immers prachtig hier en is bovendien écht van Curaçao. Eigenlijk is een betere rode draad niet denkbaar. Deze week gingen vijf groepsleiders de natuur in om samen met Leon het programma door te lopen, de bedoelingen te bespreken en natuurlijk om te genieten van echte Curaçaose schoonheid.

Beginnend met een stukje voorlichting over het project en de Curaçaose natuur, viel me direct de motivatie en het enthousiasme van de groep op. Binnen no time ging het gesprek spontaan alle kanten op, van natuurbeheer op Curaçao tot de politieke situatie in Venezuela en van waterproductie tot homo-emancipatie op het eiland. Een leergierige en zeer geïnteresseerde groep dus. De eerste dag brachten we  al wandelend door in Malpais, waar Leon elk bloemetje, plantje en vogeltje van een interessant verhaal kon voorzien en waar ik voor het eerst een groep volwassen mensen high fivend heb zien reageren op het zien van een hert.

Leon vertelt één van de natuur-gerelateerde verhalen!

Leon vertelt één van de natuur-gerelateerde verhalen!

Rust en vrede

Hoewel het hert, wegspringend door het  lange gras, inderdaad een schitterend aanzicht was, was  het hoogtepunt van die maandag voor mij toch toen de groep na anderhalf uur moest beschrijven hoe ze zich nu voelden.
“Rustig, kalm, at peace.”
“Mooi,” antwoordde Leon glimlachend, “dat is precies waar we met de jongeren straks ook op mikken.” Het doel van het project en de reden waarom de natuur zo’n grote rol speelt konden niet duidelijker naar voren worden gebracht dan op dat moment.
Dinsdag genoten we weer van ander type natuurlijk schoon, dit keer wandelend in het natuurgebied van Jan Thiel . Langs de magroves en binnenwateren, met vaak uitzicht op zee, was deze kant van Curaçao heel anders, maar zeer zeker niet minder mooi. Ik genoot ervan om te zien hoe er enthousiast werd geroken aan plakken mos, schelpjes werden verzameld en blaadjes geproefd omdat je die volgens Leon gewoon kon eten. En ook nu was er de rust, de rust die de natuur met zich meebrengt en waar je je onbewust aan overgeeft.

De onderwater wereld leren kennen.

De onderwater wereld leren kennen.

Een prachtige rode draad

Met de vele verschillende projecten waar de Curaçao Footprint Foundation zich aan heeft verbonden, is mijn stageverblijf op Curaçao heerlijk divers, met dit project als één van de vele fraaie voorbeelden. Gelukkig ligt er voor mij als stagiair nog veel meer moois in het verschiet. Er staan immers nog vele mooie wandelingen op het programma, dit weekend breng ik mijn eerste bezoekje aan Klein Curaçao, spoedig gaan we de eerste beelden schieten voor de nieuwe Ecosplash (daarover later meer!) en ik heb afgelopen weekend met succes mijn PADI Open Water Course afgerond, wat betekent dat de onderwaterwereld van Curaçao op me wacht om het als als gecertificeerd duiker te gaan ontdekken. Zo ziet u, de natuur is ook mijn rode draad om mijn tijd op Curaçao optimaal te benutten!