De Junior Rangers van Bonaire

This post is also available in: Engels.

Junior Rangers Bonaire!

Junior Rangers Bonaire!

Voorbereiden voor een duurzame toekomst

15 jongeren, in de leeftijd van 13 tot 21 jaar, komen op hun vrije zaterdag bij elkaar om deel te nemen aan de tweewekelijkse sessie van het Junior Rangers Programma van Stinapa Bonaire. Op het programma van vandaag staat duiken en snorkelen vlak voor de kust van Kralendijk, om de natuur onder water te observeren en deze vast te leggen op papier waarbij niet alleen gekeken wordt naar de soorten die er zijn geobserveerd, maar ook de aantallen en eventuele bijzonderheden die zijn geconstateerd. Het is een semi-wetenschappelijke activiteit, met een hoog gehalte aan fun waar de groep urenlang zeer geconcentreerd mee aan de gang is. Uit eigen keuze!

De sprong ...

De sprong …

Eigen keuze

En juist dat is één van de eigenschappen dat het innovatieve project uniek maakt in zijn soort, de jongeren kiezen er zelf voor om lid te worden van de junior rangers en compromitteren zich tot tweewekelijkse activiteiten die bestaan uit een variatie aan elementen met als doel het vormen van burgers met bewustzijn voor duurzaamheid en natuur.
Lessen over duurzaamheid en de natuur, lezingen van derden, wandelingen, duiken, snorkelen, clean ups, debatten over wereld en eiland problemen met betrekking tot duurzaamheid, bomen planten, identificatie van soorten flora en fauna op het land en in de zee, monitoringsactiviteiten, ehbo, varen en bootonderhoud en kennis over auto onderhoud, het is een greep uit alle elementen die naar voren komen in het programma.

Weloverwogen uitgedacht

Het brein en de sturende kracht achter het project is Desiree Croes, NME coördinator van Stinapa Bonaire. Desiree verzorgt niet alleen de NME lessen voor alle scholen op het eiland, ze is ook de vaste begeleider van de groep junior rangers die nu bestaat uit ongeveer 40 jongeren in zeer gevarieerde leeftijden. Ze krijgt hulp van verschillende vrijwilligers die zorgen voor de noodzakelijke begeleiding en extra handen waar dat nodig is.

Desiree Croes

Desiree Croes

,,Het gaat ons er niet om, om jongeren te vormen die per definitie in natuur en milieu gerelateerde banen terecht komen. Het is mooi als het gebeurt natuurlijk, maar het waardevolle aan het programma is juist dat er burgers met bewustzijn voor duurzaamheid en natuur in alle facetten van de maatschappij terecht komen. Verplegers, doktoren, politici, politieagenten, bankmedewerkers, het maakt allemaal niet uit. Het zijn mensen die zorgvuldig om gaan met hun omgeving en op duurzame wijze omgaan met natuur en milieu”, vertelt Desiree Croes. Ze straalt rust en zelfverzekerdheid uit, en geniet duidelijk het totale vertrouwen van de jongeren en hun ouders. Ze legt uit dat het heel wat voeten in de aarde heeft gehad om naast het inhoudsaspect ook gedegen rekening te houden met de psychologische eigenschappen van de doelgroep. De teenager groep wordt wereldwijd in verschillende educatieve programma’s, waaronder natuur en milieu programma’s, gezien als de moeilijkste groep om sowieso aan te trekken en geïnteresseerd te krijgen en helemaal om deze gemotiveerd te houden op lange termijn. Tezamen met een kinderpsycholoog die jarenlange ervaring heeft met het werken met teenagers en alle facetten van deze leeftijdcategorie door en door kent, heeft Desiree keihard gewerkt om het programma niet alleen educatief sterk op te bouwen, maar ook om er elementen in aan te brengen waarbij de jonge deelnemers gemotiveerd worden en blijven om deel uit te maken van de groep en deel te nemen aan alle activiteiten, zowel de leuke (duiken), als de wellicht minder leuke (lessen over duurzaamheid).

Voorbereidingen ...

Voorbereidingen …

Rangen en groei

Het programma van de Junior Rangers bestaat uit 6 rangen waar de deelnemers naar gelang hun leeftijd en prestaties in doorgroeien. Elke deelnemer begint als Aspirant Junior Ranger, waar ze minstens een half jaar in blijven om de basiskennis op te doen die nodig is voor groei. De tweede rang is de Kadet Junior Ranger waarin de jonge deelnemer zijn Padi Open Water duikbrevet kan halen. ,,Dit is een zeer sterke motivatie voor de meeste deelnemers om mee te blijven doen. Ze willen allemaal een duikbrevet halen, en helemaal als ze zien hoeveel plezier de deelnemers met een brevet hebben”, geeft Desiree aan en wijst op de groep die zich enthousiast aan het voorbereiden is op hun ochtendduik. Een van de deelnemers is een jongen met een handicap aan zijn been. Hij kan zich op het land prima uit te voeten maken met een kruk maar in het water is hij letterlijk als een vis in het water. Hij heeft speciale attributen nodig om de duik te kunnen maken, en wordt door de gehele groep geholpen met zijn voorbereidingen op de duik.
De derde rang in het programma is die van Trouper Junior Ranger waarin het behalen van de Padi Advanced duikbrevet de beloning is. Vervolgens komt de Deputy Junior Ranger die, indien aanbevolen door de begeleiders op basis van prestaties en motivatie, de cursus Rescue Divers mag gaan volgen. De vijfde rang is de Captain Junior Ranger. Wie deze rang behaald is in ieder geval 18 jaar en heeft de kans om opgeleid en beëdigd te kunnen worden als Lion Fish Hunter. ,,Dat gebeurt op aanbeveling. Niet alle jongeren zijn er mentaal volwassen genoeg voor om de verantwoordelijkheid hiervan te kunnen dragen. We analyseren dit en de jongeren die hier klaar voor zijn en het ook willen doen kunnen dan Lion Fish Hunter worden”, legt Desiree uit. ,,De absolute top rang is die van Commander Junior Ranger en daar hebben we er 1 van die ons op allerlei terreinen kan bijstaan bij de programma onderdelen van de andere rangen.”

De toekomst

De Junior Rangers komen niet altijd uit gezinnen die bezig zijn met natuur en duurzaamheid. Het verspreiden van informatie, de aanwezigheid van de Junior Rangers op sociale media en de rol die ze spelen bij verschillende activiteiten maken leeftijdsgenoten nieuwsgierig. En de verschillende mijlpalen die ze kunnen behalen, zoals de verschillende duikbrevetten, geeft vaak de incentive om zich in te schrijven voor het programma. ,,We willen echter niet alleen de jongeren zelf erbij betrekken, ook de ouders zijn hierin belangrijk. Het is van belang dat ze weten en zien waar hun kinderen mee bezig zijn, en natuurlijk ook om zelf interesse te gaan krijgen voor de inhoud van het programma”, aldus Desiree. Het is de bedoeling om tenminste 1 keer per jaar een oudersessie te beleggen waarbij deze doelen worden nagestreefd. Dit jaar moet dat in november plaatsvinden. ,,Wat we wel duidelijk hebben ervaren is dat dit programma niet puur op vrijwilligersbasis kan worden uitgevoerd. Er moet een full time NME-er (natuur en milieu educatie medewerker), het liefst door de overheid betaald, met zo’n project bezig gaat want het in elkaar zetten, coördineren en uitvoeren is een zware taak. En daarnaast kost het ook gewoon veel geld om het programma uit te voeren. Duikmateriaal en dergelijke zijn kostbaar”, aldus Desiree. De Junior Rangers op Bonaire hebben onlangs dankzij de ACU een grote hoeveelheid snorkel materiaal cadeau gekregen en ook de internationale Spaw-protocol administration heeft geld gegeven voor het project.
Desiree ziet een grote toekomst voor het Junior Rangers programma, op Bonaire, maar ook zeer zeker in het gehele Caraïbisch gebied. En daar spelen de jongeren zelf een cruciale rol in.

Luigi

Luigi

Al 5 jaar actief in Junior Rangers

Luigi (20) is een ‘oude rot in het vak’ bij de junior rangers. Samen met nog twee andere jongeren is hij al sinds het begin van het programma deel van de groep en heeft het gehele proces van opzet tot waar het programma nu is van zeer dichtbij meegemaakt. ,,Ik ben gek op de natuur. Ik heb zeewater in mijn bloed”, zegt hij lachend tijdens het interview.
Hij komt net uit het water na een stukje te hebben gesnorkeld voor de kust van Kralendijk en kijkt met een tevreden gezicht naar de groep Junior Rangers die zich aan het opmaken zijn om te gaan duiken. Wat de Junior Rangers wat hem betreft bijzonder maakt is het feit dat jongeren er de mogelijkheid in krijgen naast het opdoen van kennis, te socialiseren met leeftijdgenoten en nog belangrijker: te groeien binnen het programma. ,,Je kunt vooruit komen, verschillende rangen krijgen in het programma en dat motiveert om actief mee te blijven doen.”
Hij ziet voor de Junior Rangers een belangrijke rol weggelegd om de jeugd op Bonaire geïnteresseerd te krijgen in hun eiland. ,,Er is zoveel dat je niet weet en zo veel dat je nog nooit hebt gedaan en je krijgt de mogelijkheid binnen het programma om veel te leren en verschillende bijzondere dingen te doen. Ik zou willen dat jeugdigen die lui op de bank hangen zich realiseren hoeveel ze nog kunnen leren en doen”, aldus Luigi. De Junior Rangers moeten volgens hem een voorbeeldfunctie zijn voor de rest van het Caribisch gebied en hij hoopt dat meer eilanden het voorbeeld over nemen en actief aan de slag gaan met jeugd en natuur. ,,Ik zie daar voor de Bonairiaanse Junior Rangers een mooie rol weggelegd, om het programma actief te promoten. We zijn 2 jaar geleden al naar Aruba geweest om dat te doen en ik help graag een handje als we dat ook elders kunnen gaan doen.”
Zelf is hij sinds zijn 18de, vanwege zijn goede prestaties en positieve houding, voorgedragen om als beëdigd Lion Fish jager aan de slag te gaan en is daar heel trots op. ,,Dat vind ik eigenlijk nog het leukste om te doen nu”, zegt hij glunderend. Met een eigen speer en keeper gaat hij er met een groep andere Lion Fish Hunters elke zaterdagmiddag op uit om de invasieve vissensoort te vangen, waarbij hij er telkens tussen de 5 en 15 individuen weet te vangen. De gevangen vissen worden per kilo verkocht. ,,Bonaire was het eerste eiland die meteen reageerde toen de Lionfish werd aangetroffen op de koraalriffen en daardoor is de populatie in onze wateren controleerbaar”, aldus Luigi die duidelijk en geordend uitlegt waarom de invasieve vissensoort zo’n probleem kan vormen voor het eiland.

Voor meer informatie over Stinapa Bonaire:

www.stinapa.org

www.facebook.com/Bonaire.STINAPA

Michelle da Costa Gomez

About Michelle da Costa Gomez