Stekelig onkruid, maar is dat het echt?

This post is also available in: Engels.

De bloemen van de Wabi in verschillende stadia. De gele balletjes bestaan uit tientallen kleine bloemetjes gegroepeerd in een bolvorm. De gele kleur is afkomstig van de stuifmeelkorrels aan het einde van de meeldraden die buiten de balletjes uitsteken. De Wabi heeft samengestelde (ofwel gevederde) bladeren wat een aanpassing is aan droogte en hogere temperaturen. Deze bladvorm houdt het blad koeler en minimaliseert verdamping. Wanneer de omstandigheden te extreem worden sluit het blad zich om duur waterverlies te voorkomen.

De soort die ik in dit artikel in het zonnetje wil zetten wordt door de meeste mensen gezien als een akelig, ongewenst onkruid, dat zo snel mogelijk vernietigd dient te worden. Ik moet toegeven dat de stekels lang, hard en scherp zijn, en dat de soort ontspruit op het moment dat je een stuk land ‘schoon’ maakt. Maar dat is nu precies wat de Wabi (Acacia tortuosa) een zo speciaal onderdeel van de lokale ecologie maakt.

De boom is een ware pionier. Het zal, samen met een paar geharde soorten die in het overleven van dezelfde omstandigheden gespecialiseerd zijn, zoals de Wilde sali – Welensali (Croton flavens) en de Yerba stinki (Datura metel), een stuk kaal terrein koloniseren. Deze pioniers initieren wat bekend staat als een ecologische successie, een proces waarbinnen de pioniers op gegeven moment opgevolgd en verdrongen zullen worden door andere soorten totdat het natuurlijke systeem op die plek een climax bereikt. Dit proces duurt aanzienlijke tijd, meer dan 100 jaar. Zonder de pioniers, die verantwoordelijk zijn voor de eerste bodemontwikkeling en die de schaduw leveren ten behoeve van de minder geharde zaailingen van de soorten die de volgende gaan worden in het proces, zou successie niet mogelijk zijn.

Peulen van de Wabi. Deze worden bruin van kleur wanneer ze rijp zijn.

Als je zintuigen enigzins getraind zijn op het waarnemen van natuurlijke impulsen, dan zal het je direct opvallen als er ergens bovenwinds van je locatie een loader bezig is om Wabi’s te slopen. Het hout van deze soort ruikt zeer vreemd en herkenbaar wanneer het beschadigd wordt. Ik haat dit luchtje, niet vanwege het luchtje zelf, maar omdat ik de schurft heb aan lukrake destructie.

Naast de rol van de Wabi binnen het natuurlijke systeem kan de boom ook een positieve rol spelen binnen iedere tuin. De boom heeft geen extra bewatering nodig om te overleven en te groeien. Het levert flink wat schaduw, vooral als je consequent de boom aan de onderzijde snoeit zodat het gedwongen wordt om een prachtige parasol te gaan vormen. In de bloeiperiode wordt je getracteerd op prachtige gele balletjes die vliegend leven aantrekken. En kun je je voorstellen dat sommige dieren zich zelfs tegoed doen aan de stekelige takken van deze boom?

Het lijkt erop dat ze het lekker vindt. Het dichthouden van de ogen is echter een goed idee.

Leon Pors

About Leon Pors