Aanpassingen aan moderne tijden?

This post is also available in: Engels.

Volwassen Gele Troepiaal. De volwassen dieren hebben een zwarte vlek op de keel ...

De lokale Gele Troepiaal (Icterus nigrogularis curasoensis) staat op mijn mentale lijstje van zeer bijzondere soorten. Niet alleen omdat deze soort endemisch is voor de ABC-eilanden, maar ook vanwege de ingenieuze wijze waarop deze vogels hun nesten construeren. Stel je voor dat een mens een rieten mand moet vlechten met alleen z’n voeten en mond. Deze prachtige vogels kunnen dat, en ze doen het op spectaculaire wijze.

Deze vogels zijn makkelijk te spotten, niet alleen vanwege het knalgele verenkleed, maar ook vanwege de bijzondere geluiden die ze produceren. Op Bonaire en Curaçao staat de soort bekend onder de naam Trupial Kachó, wat zoiets betekent als hond-achtige troepiaal. Als je goed luistert naar een deel van hun repertoire, dan kun je er met wat fantasie een blaffende puppy of Chihuahua in herkennen. De ‘blaffende troepiaal’ van de B en C eilanden staat op Aruba onder een veel schattigere naam bekend: Gonzalito!

... die in jonge dieren nog niet is ontwikkeld.

 

Terug naar de nesten. Ze construeren hangende nesten, een perfecte manier om hun jongen veilig te stellen. De nauwe ingang bovenin het nest maakt het een praktisch onneembare vesting voor geslepen boeven, zoals de Oranje Troepiaal (Icterus icterus), die altijd wel een eitje of kuikentje lusten. Over het algemeen zal dezelfde nestlocatie keer op keer opnieuw worden gebruikt, maar het nest zelf wordt wel volledig herbouwd. Broeden in een muf, tweedehands nest is er niet bij! De locatie is zorgvuldig uitgezocht, bij voorkeur boven een weinig uitnodigend substraat. Allemaal strategieën om het de rovers zo moeilijk mogelijk te maken. De beste moderne plek is vlak boven een weg, natuurlijk.

Perfecte positionering!

 

 

Maar de dieren hielden niet op met het zich aanpassen aan moderne gemakken met slechts het selecteren van een geschikte nestlocatie. Ze vogelden uit, dat de mens ook superieure nestmaterialen had uitgevonden. Stukjes nylon visdraad, en strengen uit synthetisch touw zijn makkelijk om mee te werken en duurzamer dan de ouderwetse organische materialen waar ze het vroeger mee moesten doen. Kijk in het vervolg maar eens goed naar zo’n nest, mocht je er eentje tegenkomen. De staaltjes van engineering van de ‘moderne Gele Troepiaal’ zijn makkelijk te onderscheiden van wat de grijze massa van de Gele Troepiaal maatschappij presteert.

Effectieve recycling.

 

 

Nu even serieus. Vaak bekruipt mij een triest gevoel, als ik zie dat dieren in de natuur de troep die wij achteloos om ons heen strooien aan het recyclen zijn. In het geval van de Gele Troepiaal lijkt het onschuldig, en misschien zelfs voordelig voor de dieren. Maar veel soorten lijden onder onze ‘failures in design’, waar ik overigens al eens wat over heb geschreven (zie dit artikel).

 

 

 

 

Leon Pors

About Leon Pors