De blaffende beïnvloeding

This post is also available in: Engels.

Schattige en tamme "Bobby" kan dan onschadelijk lijken, maar moet je zien wat er gebeurd als er een Curacaos konijntje komt langhoppen ...

Een goede vriend van ons vestigde onze aandacht op iets, wat vaak met gemengde gevoelens wordt bekeken en bediscussieerd. Honden. Alhoewel veel te veel lieden honden als niets anders zien dan goedkope alarmsystemen en ze als slaven behandelen, zijn er ook mensen die “de beste vriend van de mens” hebben geïncorporeerd in hun huiselijke samenleving. Hetgeen hartverwarmend is, laten we het daar over eens zijn. Over het algemeen houden deze zorgzame zielen er ook van om de natuur in te gaan, samen met hun vierpotige vrienden. En dat is het moment dat er een conflictsituatie kan ontstaan, helaas.

Zolang een hond aangelijnd is, is er weinig op de activiteit aan te merken. Slechts een sporadisch geblaf kan tegen de hond of de eigenaar gebruikt worden. Maar wanneer een hond toegestaan wordt om vrij rond te rennen verandert de zaak. Om wat licht te werpen op de consequenties van het vrij laten rondrennen van honden in natuurgebieden, zou ik graag een opsomming willen geven van de mogelijke effecten.

Honden zijn potentiële top-predatoren

Laten we eerlijk zijn, nog niet eens zo lang geleden waren er geen Jack Russels, Rottweilers, Teckels of Poedels. Er waren wolven. Op een gegeven moment hebben inventieve zielen manieren uitgedokterd om de wolf om te vormen tot iets wat een stuk beter te beheersen was, en dus een stuk meer voordelen had voor de mens. Maar één karaktertrekje bleek er moeilijk uit te kweken: het jachtgedrag. Dit betekent, dat iedere hond zal jagen, wanneer hij of zij de kans krijgt, zelfs een Chihuahua in een roze jurkje. Over het algemeen zal een enkele hond niet zo succesvol zijn in het vangen van een prooi. Maar de arme vogel of het konijntje wat de focus was van zo’n afgebroken jachtactie moest wel een enorme hoeveelheid waardevolle energie inzetten om te vluchten, energie die noodzakelijk was voor overleven in het semi-aride klimaat van Curaçao. Het netto-resultaat is het verzwakken van het afweersysteem van dergelijke ‘quasi-prooi’ zodat de natuurlijke predatoren effectief korte metten zullen maken met deze onfortuinlijke dieren.
Wolven zijn intelligente dieren die onderling samenwerkend in groepen jagen, dus honden hebben dezelfde potentiële capaciteiten. Als een groep honden de gelegenheid krijgt om vrij rond te lopen, dan zal het resultaat een stuk dodelijker zijn dan een eenzame amateur. Als voorbeeld: ik ken iemand in Nederland die verschillende hazewindhonden heeft. Op een dag, toen ze de dieren vrij liet rondlopen in een bosrijk gebied in de buurt van waar zij woont, kregen de dieren het voor elkaar om een volwassen hert klem te zetten en te doden. Het kan dan het karakter van deze honden zijn geweest, een programmering overgebleven uit de tijd dat de voorouders nog wolven waren, maar de handelingen van de eigenaar – het onaangelijnd los laten in een natuurgebied – waren volstrekt onacceptabel, naar mijn mening.

Niet het type organisch materiaal wat je verwacht tegen te komen op een pad in de natuur.

Honden produceren poep

Tja, wat er in gaat komt er weer uit, in een misselijkmakend pakketje. Zo’n pakketje zal door andere bezoekers van het gebied als smerig worden ervaren, maar het bemest tevens de bodem van het gebied op een onnatuurlijke manier. De ecologie van semi-aride gebieden, zoals Curaçao, draait om een fijn gereguleerde cyclus van voedingsstoffen. Het toevoegen van nitraten en fosfaten vanuit externe bronnen kan een verstoring van de balans van het systeem veroorzaken. Dit kan, onder andere, uitmonden in preferente groei van plantensoorten die niet in zo’n gebied thuishoren.

De aanwezigheid van honden verlaagt het plezier van andere bezoekers

Naast de uitwerpselen, die vooral storend zijn voor diegenen die geen “honden-mensen’ zijn, heeft de aanwezigheid van honden vaak als uitwerking dat andere bezoekers, die speciaal komen voor het beleven van ‘natuurmomenten’, een stuk minder zullen zien. Daar komt bij, dat er mensen zijn die simpelweg als de dood voor honden zijn, iets wat door honden-eigenaren vaak als stom gedrag wordt vertaald. Maar deze ‘bange mensen’ hebben evenveel recht op het genieten van de route als de hondeneigenaren.

Liefhebbers van honden, graag uw aandacht

In plaats van het maken van vijanden door het veroordelen van honden-liefhebbers, zou ik graag een ‘pact’ willen voorstellen. Ik zou de eigenaren van honden graag willen laten inzien, dat honden een deel vormen van hun directe, ‘vermenselijkte’ omgeving. De natuur had eigenlijk ook deel moeten zijn van de veilige directe omgeving van de mensheid, maar helaas zijn we heel succesvol geweest in het omvormen van onze omgeving op zo’n wijze, dat pure natuur heel zeldzaam is geworden. In plaats van het introduceren van te veel elementen uit onze artificiële, vermenselijkte omgeving in de paar overgebleven natuurgebieden, moeten we gebruik maken van de overgebleven natuurgebieden met zo weinig mogelijk beïnvloeding. Eigenaren van honden: laat uw honden alstublieft hun ‘ding doen’ in gebieden die daar tegen kunnen. Of als u er op staat om van de natuur te genieten samen met uw ‘buddy’ laat hem of haar dan aangelijnd, en zorg ervoor dat de natuurlijke tendens van het dier om te blaffen wat onderdrukt wordt. Ten behoeve van de beleving van iedere bezoeker, en de natuur, van de soorten die de historische gebruiksrechten op het gebied hebben. Afgesproken?

About Leon Pors