Wonderlijke onderaardse wereld

This post is also available in: Engels, Papiamentu.

Impressie van de grotten van Hato

Grotten zijn mysterieuze plekken. Donkere spelonken, natuurlijke museums vol artistieke sculpturen, hebben altijd avontuurlijke gevoelens in mensen aangewakkerd. Gewapend met zaklantaarns en helmen bestuderen speleologen deze geologische meesterwerken om er achter te komen hoe al die tunnels en kamers, maar ook de monumentale druipsteenformaties zijn ontstaan en er uit zien zoals ze eruit zien. Groepen gespecialiseerde biologen kruipen ook rond in deze donkere en soms zeer warme en vochtige holen, die op andere plekken op de wereld soms juist ijskoud kunnen zijn, en doen dat voor een geheel andere reden. Grotten huisvesten zeer speciale en bijzondere wezens. Vleermuizen zijn natuurlijk de eerste diergroep waar iedereen aan denkt, maar er zijn ook ontelbare ‘griezelige kruipers’, die allemaal uitstekend zijn aangepast aan het leven in grotten. Wetenschappers willen en moeten alles te weten komen over deze wezens, en vooral over de vleermuizen, omdat de huidige kennis wijst op een onmisbare functie van deze gevleugelde zoogdiertjes binnen de cyclus van het leven.

Curacao is niet misdeeld als het om grotten gaat. Het meest indrukwekkende, en daardoor het meest bekende grottensysteem op het eiland zijn de Grotten van Hato. Deze grotten hebben altijd een belangrijke rol gespeeld binnen de manier waarop de lokale bevolking de ‘ondergrondse mirakels’ beleefde. 20 jaar geleden heeft dit systeem een ingrijpende opknapbeurt ondergaan. Jarenlang ongecontroleerd gebruik had zijn sporen achtergelaten, en het befaamde natuurlijke monument was hard toe aan een liefdevolle restauratie. Het resultaat van deze opknapactie opende de deuren voor het publiek in december 1991, en was direct een inslaand succes bij zowel de lokale als de buitenlandse bezoekers.

De grotten van Hato geven iedereen de mogelijkheid om de wonderlijke vormen, en de bewoners van ondergronds Curacao te beleven, zonder de noodzaak om eerst een wetenschapper te worden en de kledij van een speleoloog aan te hoeven trekken (klik hier voor meer info). De 20 jarige verjaardag van één van de meest indrukwekkende natuurlijke attracties van het eiland kan natuurlijk niet onopgemerkt voorbijgaan. Gedurende het komende jaar zullen we maandelijks artikelen over deze grotten, maar ook over grot- en druipsteenvorming en de bewoners van de lokale grotten, publiceren. Hou Caribbean Footprint in de gaten: we gaan een hele serie geheimen rondom grotten onthullen!

Leon Pors

About Leon Pors