Too cute for their own good!

This post is also available in: Engels.

De schattige endemische Holenuil

Het is een vaak gestelde vraag: wat is je lievelingsdier? En elke keer als ik mezelf die vraag stel is het antwoord weer anders. Het is me onmogelijk langere tijd vast te houden aan een bepaalde soort. De ene dag is het een sneeuwluipaard, de volgende dag is het een kolibrie. Vandaag is het de Holenuil, werkelijk een van de meest schattige uiltjes die ik ooit heb ontmoet. Sowieso heb ik een zwak voor uilen. Niet zozeer omdat ze synoniem worden gesteld met wijsheid maar meer omdat de dieren met hun serene rust, grote heldere doordringende ogen, altijd de indruk achterlaten dat ze ons allemaal maar raar vinden. Dat we blij moeten zijn dat we van hun een blik mogen werpen op hun privé leven. Daar kan ik me best in vinden eigenlijk. Elke uilensoort heeft zo zijn bijzonderheden en eigen charme. De Kerkuil op Curaçao, met zijn doordringende roep, geluidloze zwevende vlucht en sneeuwwitte verenkleed is een van de meest illustere vogelsoorten van het eiland. Ze houden zich voornamelijk op in kalkgrotten en openingen en zijn er niet zo happig op om mensen tegen te komen.

Aruba heeft zijn eigen uiltje, een vogeltje wat niet groter wordt dan twintig centimeter, maar dat zo uniek is voor het eiland dat het de naam Athene cunicularia arubensis mag dragen. Holenuilen komen namelijk niet alleen voor op Aruba, maar ook op het vaste land van Venezuela. Maar die op Aruba zijn zo bijzonder dat ze tot een endemische ondersoort worden gerekend, een variant die je nergens anders ter wereld op deze wijze tegenkomt, alleen op Aruba. Een bijzonder dier dus.

Uilloze vakantie

Twee jaar geleden gingen we voor het eerst in flink wat jaartjes weer eens op vakantie naar Aruba. Arikok National Park, waar de afgelopen tijd ongelooflijk veel positieve ontwikkelingen zijn geweest qua natuurbeheer, stond natuurlijk op het lijstje van bestemmingen. En daarmee de wens om een echte holenuil te mogen bewonderen. Dat ging helaas niet door, we waren niet op de goede tijd in het park aanwezig, het was te heet. Een beetje jammer, des te meer omdat we met de auto wel langs een holenlocatie reden, volgens onze gidsen, waarin de vogels waarschijnlijk heerlijk aan het rusten waren. De holen die ze graven worden namelijk niet alleen gebruikt voor het nestelen, uitbroeden van de eieren en verzorgen van de jongen, maar ook gewoon als ‘bungalow’ overdag, ook wanneer ze niet aan het nestelen zijn.

op haar favoriete tak.

Workshop met verfrissende afwisseling

Nu waren we afgelopen weekend voor een natuur en milieu educatie workshop op Aruba te gast, een activiteit waar vier van de vijf eilanden van de voormalige Nederlandse Antillen, Bonaire, Curaçao, Sint Eustatius, Saba tezamen met Aruba via het Dutch Caribbean Nature Alliance werkten aan een gemeenschappelijke educatieve strategie. Een tochtje door Arikok stond natuurlijk op het programma, maar dit keer was dat niet nodig om de Holenuil op te sporen. Gedurende een pauze tijdens de workshop werden in de rooi voor  het hoofdgebouw, in een Indjuboom, twee genoeglijk naast elkaar zittende Shoco’s of Holenuilen gespot, waarschijnlijk een ‘echtpaar’. Onze ontmoeting met deze vogels werd helemaal geweldig door de mooie foto’s die we van een van hen mochten schieten, waarschijnlijk het vrouwtje. De Shoco is niet alleen een prachtig vogeltje om te zien, het dier werkt dikwijls op de lachspieren door de knipogen die ze lijken te geven met het dichtknijpen van de ogen en het op de poten wippen. De dieren hebben hele lange poten waar ze flink mee kunnen rennen. Ze zijn zo schattig om te zien dat je wel moet smelten bij een ontmoeting. Gewoon too cute for their own good, zoals ik dat zei tegen onze mede workshoppers.

Net als alle andere uilen zijn ook de Holenuilen jachtdieren, en rekenen voornamelijk grote insecten tot hun menu waaronder kevers, sprinkhanen en andere insecten.
De ontmoeting met de twee Holenuiltjes verfriste de verwondering die je altijd krijgt als een dier je raakt, met uiterlijke kenmerken en/of gedrag.

Michelle da Costa Gomez

About Michelle da Costa Gomez